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Enseignement supérieur

Les universités doivent rendre les langues intéressantes

Mis à jour : 30 Juil 2014

The Guardian 16 Avril 2014

Le nombre d'étudiants qui étudient les langues est tombé au plus bas depuis une décennie - les universités doivent rendre leurs études universitaires plus intéressante, affirme Katrin Kohl.

Les universités devraient produire des linguistes capables de combiner une connaissance approfondie du fonctionnement des langues en théorie et en la pratique tout en étant conscients de l’interculturalité, affirme le professeur de l'Université d'Oxford. Photo: Andrew Fox / Alamy

Le contraste entre le nombre en baisse d’étudiants de premier cycle inscrits en cours de langue étrangère moderne et le nombre croissant d’étudiants en sciences, technologie, ingénierie et mathématiques (STEM) offre un aperçu du pouvoir des décideurs à influencer le destin des matières universitaires. Alors que le gouvernement injecte des fonds dans les matières scientifiques, les langues modernes ont souffert de sous-financement et de l'absence de politiques cohérentes sous les gouvernements successifs.

Les gouvernements ainsi que les commissions d'examen n’ont pas réussi à tenir compte du fait que dans le monde de plus en plus manipulé par l'anglais comme lingua franca, il est peu probable que les jeunes du Royaume-Uni considèrent les langues étrangères comme une compétence essentielle. Apprendre une langue n'est pas seulement difficile, mais peut être ennuyeux sauf s'il s'agit de défis intellectuels, d’attractions culturelles et de récompenses communicatives. Alors que les enfants d'autres pays européens sont motivés dès le plus jeune âge pour avoir un accès linguistique à la cool culture anglophone. Les programmes de MLE au Royaume-Uni ont été régulièrement dépouillés de tout intérêt intellectuel et attrait culturel.

L'aboutissement d'un GCSE (Brevet des collèges) pourrait être une rédaction sur un sujet tel que: «Vous avez perdu votre téléphone mobile. Expliquer à un policier comment ça s’est passé au commissariat local". Après été arrivé au niveau A2, on peut demander au linguiste peut être demandé d’identifier les cinq conseils les plus utiles qu’une femme au foyer a offerts à d'autres femmes au foyer sur l'économie d'énergie dans la maison. Le défi intellectuel le plus exigeant pourrait un "essai basée sur la recherche" de 250 mots qui demande au candidat d'expliquer: "Pourquoi cela vaut la peine de visiter la région que vous avez étudiée".

Il n'est pas surprenant que les linguistes en herbe soient éteints - surtout lorsque leurs efforts sont récompensés par moins de A * par rapport qu’il n’en est attribué dans la plupart des autres matières, pour la simple raison qu'il est difficile de produire un excellent essai de 250 mots sur un sujet tels qu’une région prise au hasard aléatoire, et encore plus difficile de distinguer un excellent essai de ce genre d’un médiocre.

La crise est maintenant au moins si évidente que tout le système s'est réveillé devant un problème national. Le danger est que toute l'attention se concentre désormais uniquement sur ​​les langues en tant que compétences fonctionnelles, résultant en l’apparition d’une serie d’offres de cours en ligne et de cours de langue de spécialité pour les physiciens ou les géographes.Cela peut fonctionner au niveau universitaire, et peut encourager les adultes à essayer d'acquérir des notions d'espagnol ou même de mandarin, mais cela n’impliquera pas les enfants, ou n’encouragera pas les jeunes à choisir des langues vivantes plutôt que les autres matières pour leur brevet et le bac. Il ne produira non plus les linguistes qui sont capables de combiner une connaissance approfondie du fonctionnement des langues en théorie et en pratique en étant conscient de l’interculturalité et une solide compréhension des autres cultures.

Surtout, il ne produira pas les enseignants qui peuvent donner aux jeunes le goût des langues et les motiver à faire les efforts. La crise doit provoquer un processus de réflexion du bas vers le haut ce qui est une langue vivante en tant que discipline de science humaine qui forme nos compétences cognitives et stimule la curiosité interculturelle.

L'introduction de l'enseignement de langue statuaire dans les écoles primaires en Angleterre, la licence anglaise et les nouveaux programmes du brevet et du bac qui seront enseignés à partir de 2016 fournit une occasion unique d'injecter une nouvelle vigueur dans les langues étrangères modernes. L'initiative commune du Guardian et de British Academy pour augmenter le profil de l'apprentissage des langues est un modèle du genre d'énergie coopérative qui est nécessaire pour construire une large base pour un avenir riche linguistiquement.

Chaque partie de la chaîne éducative doit s’engager activement, en passant par la formation efficace des enseignants et des mesures pratiques pour soutenir les enseignants dont les talents ont été entravés par les programmes restrictifs et une évaluation sévère. Les départements universitaires ont un rôle vital à jouer en donnant aux langues modernes une identité beaucoup plus fortement articulée en tant qu’un sujet qui va au cœur de la culture humaine.

Professeur Katrin Kohl est le vice-président de la Faculté des langues modernes à l'Université d'Oxford.

Traduction: Ana Megrelishvili

Source:http://www.theguardian.com/education/2014/apr/16/universities-must-make-languages-relevant