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Dynamique des langues et variations linguistiques

La naissance d’une langue


Last Updated: 27 Feb 2020

Le Devoir - Jean-Benoît Nadeau -

Alors que nous célébrons jusqu’au 6 janvier une série de petits miracles (auxquels je ne crois pas), il me semble bon de réfléchir un peu à un autre « miracle » (véritable, celui-là) : la naissance d’une langue ex nihilo. Je n’irai pas jusqu’à dire qu’au commencement était le Verbe, mais il y avait certainement un Nom commun.

S’il faut en croire une étude de l’Institut Max-Planck de Leipzig, trois chercheurs allemands ont observé le processus par lequel une nouvelle langue émerge. C’est assez inédit, car le processus de genèse d’une langue n’est pas très bien compris. Il faut démêler le verbal du non-verbal, et y ajouter des considérations démographiques, sociologiques, économiques, politiques — alouette !