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Les grandes aires linguistiques

À Pondichéry, l’empreinte tenace du français (La Croix)

Last Updated: 9 Aug 2019

Reportage Laurence Péan, à Pondichéry, le 01/08/2019 à 10:41 Modifié le 01/08/2019 à 13:40

La France régna pendant trois siècles sur son ancien comptoir implanté sur la côte orientale de l’Inde. Quelques milliers de Franco-Pondichériens défendent encore leur double culture tamoule et française. Quatrième volet de notre série « Les parlers français d’ailleurs ».

À la tombée du jour, sur le front de mer qui s’étire le long du Golfe du Bengale, les familles savourent la fraîcheur apportée par la brise marine. Lors de ce traditionnel rendez-vous vespéral, elles croisent immanquablement deux statues, celle du Mahatma Gandhi et celle de Joseph-François Dupleix.

L’un est Indien, guide spirituel et défenseur de l’indépendance, le second est Français, gouverneur de cet ancien comptoir à son apogée, au mitan du XVIIIe siècle. La présence de ces deux personnalités réunies en un même lieu exprime l’âme de Pondichéry, un territoire à la croisée de deux civilisations que trois siècles d’histoire commune ont rendu complices.

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